건강염려증

건강염려증이란 하나 또는 그 이상의 신체 징후나 증상에 대한 잘못된 해석을 근거로, 자신이 심각한 질병을 갖고 있다는 두려움이나 그러한 생각에 집착하는 것입니다.

철저한 의학적 평가에도 불구하고 개인의 질병에 대한 염려, 신체적 징후, 또는 증상을 충분히 설명해 줄 일반적인 의학적 사태를 밝혀내지 못합니다.

질병을 갖고 있다는 두려움이나 생각은 의학적으로 안심시켜 주어도 계속되는데 그 믿음이 망상 정도는 아니며 자신이 질병에 대해 느끼고 있는 두려움을 과장하고 있거나 전혀 질병을 갖고 있지 않을 수 있음을 인정합니다.

또한 그 믿음은 신체 변형장애처럼 외모에 대한 관심에만 국한되지 않으며, 신체 증상에 대한 집착은 사회적, 직업적, 또는 다른 중요한 기능영역에서 이상적으로 심각한 고통이나 장해를 초래하고 6개월 상 지속됩니다.

건강염려증에서의 집착은 신체기능에 대한 (심장박동, 발한, /또는 장운동 등) 것이나 막연하고 모호한 신체 감각이나 신체기능에 대한 것으로 나타날 수 있는데, 사람들은 이러한 증상이나 징후를 의심되는 질병의 탓으로 돌리고, 그 의미 근거, 원인에 대단한 관심을 보입니다.

관심은 여러 신체 계통을 포함할 수 있는데 각각 다른 시기에 나타날 수도 있고 동시에 나타나기도 합니다.

또는 특정 장기나 단일 질환에 대해 집착하기도 하며 (예. 심장병이 있다는 두려움), 반복되는 신체검사, 진단검사, 의사의 안심시킴도 신체 질병에 대한 집착이나 고통을 완화시키는데 별로 도움을 주지 못합니다.

예를 들면, 심장병에 집착하는 개인은 신체검사, 심전도, 심지어는 심장혈관 조영술의 반복되는 정상 소견에도 불구하고 안심하지 못 합니다.

건강염려증이 있는 개인은 질병에 대해 보고 듣는 것, 누가 아프다는 것을 알게 되는 것, 또는 자신의 신체 내에서 일어나는 미세한 관찰이나 감각에 의해서도 놀랍니다.

두려움을 갖고 있는 질병에 대한 염려감은 종종 개인의 자기 이미지의 주임적 양상이 되고, 사교적 대화의 화제거리가 되며, 생활스트레스에 대한 반응이 되며, 또한 건강염려증이 있는 사람들은 의학적 과거력이 아주 자세히, 길게 기술됩니다.

병원을 쇼핑하거나 의사쇼핑을 하는 경우는 물론, 의사와 관자와의 관계의 악화의 경우 두 사람 모두 좌절과 분노를 느끼게 되는 일들이 흔히 일어나며 이 장애를 가진 개인들은 흔히 그들이 적절한 치료를 받지 못하고 있고 정신건강 시설에 의뢰되었다는 사실에 완강히 저항합니다.

그 자체로서 위험이 뒤따르고 비용이 많이 드는 진단 과정이 반복됨으로써 부작용이 초래될 수 있습니다.

또한 이들은 뚜렷한 신체적 근거 없이 여러 가지를 호소하는 과거력을 갖고 있기 때문에 대충의 평가를 받거나 일반적인 의학적 상태를 간과하게 되는 경향이 있습니다.

건강염려중이 있는 개인들은 그들의 상태에 집착하고 특별한 치료나 관심을 기대하고 있기 때문에 사회적 관계가 긴장하게 됩니다.

개인의 신체적 안녕이 가장 초점이 되므로 가정 생활이 방해 받기 시작하며, 개인이 일하지 않는 동안에만 건강염려에 집착한다면 직업적 기능에 영향을 미치지 않을 수도 있습니다.

대개는 그러한 집착이 업무수행을 방해하며 개인으로 하여금 작업 시간을 소모하게 만들며, 보다 심한 경우는 건강 염려증이 있는 사람은 완전한 무용지물이 될 수도 있습니다.

특히 소아기에 심각한 질병을 앓았거나, 가족의 질병의 과거력이 있을 경우 건강염려증의 발병과 연관성이 있습니다.

어떤 경우는 정신사회학적 스트레스, 특히 개인과 가까운 대상의 죽음이 건강염려증을 유발하는 것으로 생각됩니다.

건강 염려증이 있는 사람은 흔히 다른 정신장애 (특히, 불안 및 우울장애)를 갖고 있습니다.